Alimentos ancestrales: La Cúrcuma

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De la familia del jengibre e ingrediente indispensable del curry, la cúrcuma es la especia revelación que parece que ha venido para quedarse en nuestras despensas. Para los seguidores de la dieta ayurvédica o de la macrobiótica, sus beneficios no son ninguna novedad, pero para el resto de los mortales es todo un hallazgo.

Se trata de uno de los principales ingredientes de las salsas, guisos y otros platillos de Oriente y del Sudeste Asiático, donde se utiliza desde hace más de cuatro mil años, y no sólo en la gastronomía, sino también en medicina para el tratamiento y alivio de diversas enfermedades. (Hay cientos de estudios que demuestran que la cúrcuma ayuda a tratar problemas estomacales, hepáticos, además de poseer propiedades antiinflamatorias y antidepresivas).

La cúrcuma es uno de los principales ingredientes de las salsas y guisos de Oriente y del Sudeste Asiático

Aunque para muchos era una auténtica desconocida, la cúrcuma está muy presente en la industria alimentaria actual. Rebautizada como E100, sirve como colorante para quesos, mantequillas y mostazas aunque siempre en pequeñas proporciones, por lo que casi ni se distingue su sabor.

Una de las recetas que ha puesto a la cúrcuma en el candelero es el cúrcuma latte o leche dorada, una combinación que los gurús de la cocina energética y saludable presentan como el sustituto al café. Este brebaje se prepara con una base de leche vegetal, cúrcuma, un toque de canela, e incluso una pizca de pimienta negra.

Versátil y beneficiosa, pero sólo una cucharadita en cada preparación

Caldo de cúrcuma y jengibre
Ingredientes

  • 2-3 tazas de caldo vegetal
  • 1 cucharada pequeña de cúrcuma fresca
  • 1 cucharada pequeña de jengibre fresco rallado
  • 1 diente de ajo
  • 1 pizca de pimienta negra
  • Aceite de oliva virgen
  • Sal Marina

Elaboración

  1. Poner en una cacerola con unas gotas de aceite de oliva la cúrcuma, el jengibre y el diente de ajo machacados previamente.
  2. Remover unos 2 minutos y añadir el caldo vegetal.
  3. Cocinar a fuego suave durante 10 minutos.
  4. Pasar por el túrmix, rectificar de sal o pimienta y listo.

Principales propiedades medicinales de la cúrcuma

Para tratar problemas estomacales. Como ocurre con otras especias picantes, la cúrcuma es una buena aliada para algunos trastornos digestivos, ya que estimula las secreciones y ayuda a la digestión.

Para evitar flatulencias. La cúrcuma es carminativa, por lo que ayuda a eliminar los gases acumulados en el intestino. También se recomienda para evitar cólicos intestinales.

Para tratar problemas hepáticos. La cúrcuma es un excelente tónico biliar que protege las funciones del hígado. También posee otras sustancias muy buenas para este órgano, ayuda a eliminar las piedras en la vesícula biliar. Se recomienda en pacientes con cirrosis, ictericia, trastornos hepáticos y de vesícula.

Para la artritis reumatoide. La cúrcuma es un aliado para los pacientes que sufren de reuma, artritis y síndrome del túnel carpiano. Se debe a sus propiedades antiinflamatorias, no en vano hay quien llama a la cúrcuma el ibuprofeno de la naturaleza.

Para tratar la depresión. Desde hace miles de años, esta especia ha sido utilizada por la medicina tradicional china para curar y tratar trastornos psicológicos o afectivos. La cúrcuma tiene muchos componentes estimulantes del sistema nervioso. Sirve también para atenuar las consecuencias del estrés.

Para aumentar la inmunidad. La cúrcuma tiene la capacidad de fortalecer el sistema inmunitario del cuerpo, gracias a varios de sus nutrientes como el zinc o el cobre, por lo que es buena para las personas con las defensas bajas.

A pesar de todas estas propiedades, los expertos recomiendan consumir esta especia en cantidades moderadas porque su sabor es potente. Esta especia es una maravilla pero las embarazadas y las personas con problemas graves en la vesícula biliar deben evitarla. Nadie es perfecto, ni siquiera la dorada cúrcuma.

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